Le corse dei cavalli Haflinger

22 aprile 2019

7 aprile 1896: questa la data delle prime corse dei cavalli Haflinger a Merano. La tradizione si rinnova, celebrando il 121° anniversario, il Lunedì di Pasqua (22 aprile). Le competizioni all’ippodromo saranno come sempre precedute dal corteo per le strade del centro cittadino.

La prima edizione delle corse rusticane con i cavalli di razza Haflinger ebbe luogo il 7 aprile 1896 sul prato di fronte al Grand Hotel Meranerhof, nell’area dove oggi sorgono le Terme Merano. L’evento era rivolto principalmente al divertimento dei molti ospiti della città e venne organizzato nell’ambito di una grande festa con concerti e sfilate. Suo promotore fu lo scrittore Karl Wolf (1848-1912), al tempo il più noto animatore della scena mondana meranese. Il programma di giornata si articolava in tre competizioni ippiche due delle quali riservate a contadini e Haflinger, delle quali vincitore complessivo risultò Matthias Zöggeler di Labers con la sua giumenta Liesl.

Da allora, le corse rusticane si sarebbero ripetute tutti gli anni – escluso il periodo fra il 1910 e il 1921, durante il quale furono interdette – il Lunedì di Pasqua.  Dal 1935 le corse contadine trovarono ospitalità nell’appena realizzato ippodromo di Merano. Mentre fino allo scoppio del secondo conflitto mondiale le competizioni erano aperte anche ai castroni, dalla fine della guerra vennero limitate alle giumente.

Nel corso di questi 120 anni, le corse al galoppo dei cavalli Haflinger sono sempre rimaste fedeli alla tradizione coniugando sport e folclore. Le competizioni del pomeriggio all’ippodromo di Maia verranno anche quest’anno introdotte dal corteo in costume tradizionale lungo le strade del centro città.